Unser Eindruck von Asien

Allgemein fragten wir uns, wo denn nur die Kinderwagen sind. Wenn man in Asien einen erspaeht, ist er meist von Touristen, denn in Asien werden die Kinder auf Armen getragen.
Die Arbeitsbedingungen und -Zeiten sind hart. V.a. in Tibet und Nepal haben die Frauen gleichstrenge koeperliche Arbeit wie die Maenner zu verrichten, in Vietnam und Thailand arbeiten sie an einem Tischchen am Strassenrand oder verbringen die Tage brusttief im Wasser. Ausser in Vietnam (ehemaliger Einfluss von Frankreich) findet man nur 7 Tage Wochen und gluecklich wer 7 Tage arbeiten darf!
Lernen koennten wir vom Gesundheitsbweusstsein der Asiaten. Da fuer die Meisten das Gesundheitswessen zu teuer ist wird von Generation zu Generation das Morgen- und/oder Abendturnen, sei es Tai Chi, Joggen oder einfach Gymnastik und Dehnen/Stretchen, weitergegeben. Bei keinem Morgen- oder Abendspaziergang stiessen wir nicht auf turnende Asiaten im Freien und man sieht es ihnen an, sie sind fit und beweglich bis ins hohe Alter!
Ansonten bleibt uns von China der Eindruck die von Ungeziefer und Hundkot freien Strassen, da das Meiste das sich bewegt auf dem Grill endet. Von Tibet die Armut und Unterdrueckung von China und die Opfer und Strapazen die sie fuer den Glauben auf sich nehmen; ein erstaunliches Volk. Von Nepal bleibt uns der indische Touch mit Geruechen und Farben und das chaotische Strassenleben. Im Gegensatz zu Thailand mit seiner guten Infrastruktur, was das Reisen als Globetrotter fast zu einfach macht, bietet aber kulturell und landschaftlich ebenfalls viel Abwechslung und Vietnam hat uns mit seiner Vielseitigkeit absolut erstaunt und hat uns gelehrt mit Schlitzohren (nicht Schlitzaugen 😉 ) umzugehen.
Alles in Allem viele verschiedenartige Laender, jedes auf seine Art eine Reise wert. Asien, wir waren nicht das letzte Mal hier 🙂


Diese Katzen gingen uns richtig auf den „Wecker“.

chinesische Feinarbeit in rot bei allen Tempeln


Gebetsflaggen …


und wunderschoene Trachten, das ist Tibet (natuerlich das Gebirge nicht zu vergessen)

und alle Pilgern, der Weg ist das Ziel (fast wie bei uns 🙂 )


Lasten fast so gross wie Kasten (Schrank in hochdeutsch)

Chaos auf Strassen, nimm’s einfach gelassen

Bis auf den letzten Platz ausgenuetzt


Ein vietnamesischer Fischer

Eine typische Strandverkaeuferin von Vietnam

Stilstudie aus Vietnam


Am Bangkok Weekendmarket hat’s alles (muesch eifach sueche, schwitze und Geduld ha 😉 )

In Thailand bewachen die Drachen…

Thailand, ein Land voller Flip Flopper (das isch oeppis fuer Dich, Sandra 😉 )

Adieu Thailand, heisst auch Adieu Asien

Obwohl Stephan bereits gepackt hat, sieht er nicht so aus, als wenn er Asien verlassen wollte. Aber ich habe ihn dann doch noch auf den Flieger gebracht.

Driving, diving, raining and dining

The last nearly two weeks we wanted to spend out time on the beach. First of all for the Open Water Licence on Koh Tao and then some relaxing beachdays on Koh Phangan. We got a really good deal for the diving package directly booked from Bangkok including transfer with a Airconditioned bus and the High Speed Express Ferry from the mainland to the Island. The busride was during the night and because they calculate some extra time to make sure that we won’t miss the Ferry we has about 3 stops during the night to make sure we don’t arrive to early because on this day there was no traffic. Therefore we couldn’t sleep very well and the busdriver tried to make a refrigerator out of the bus, Katja was nearly freezing. At 5 o’clock in the morning we arrived at the ferry terminal still two hours to early for the Ferry departure. So we spent some time with our heads on stone tables and tried to sleep a little bit more…
At 7 o’clock we could board the Catamaran High Speed Ferry. Half an hour everything was fine, but then, Katja had forgotten to take the travel medicine (because the last rides in the bus she was always fine) and this was a big mistake with this High Speed Catamaran Ferries, because the Captain does normally not care from which side the waves are coming, he just drives through or bumps over them. When we arrived finally in Koh Tao there was no more color in her face and she just decided to walk to the resort instead of taking the offered car transfer. After this very long and taff journey the only thing we wanted was a bed. But there was no more airconditioned bungalow left, and we were asked to wait for a transfer to another resort with aircon-bungalows.
Another 80 minutes of waiting until we got a transfer to the resort, which was far away. And because we had all our lessons for the PADI at the first resort we decided to take a fan bungalow back in the other resort to avoid every day four transfers for the diving . Finally we had our accomodation and the course started on the same day in the afternoon.

Chrystal dive resort

Four hours of video and answering questions about the video. Glad there was a person which invented Coke 😉
After this day our lights were turned off really early.
For the next day there was another video session in the morning and the afternoon we spent in the pool to train the required skills for the Open Water. More than 6 hours in a cold pool with two short breaks in between and Katja got a new nickname (Miss Blue, Fraeulein Blau), because she had already blue lips after an hour in the pool. At the end all of us couldn’t stop shaking. This was really hard work during our „beachholidays“ but we could manage every single task in the pool and didn’t have to repeat the poolsession the other day!
The next day we had the final theoretical test before we started on the boat to the sea for the first two dives.

Our dive-instructor Johan, we couldn’t take him always serious


Buddycheck with Buddy Denis

everything ok

Unfortunately the weather during the last 3 days was always bad and this had also consequences on the visibility conditions in the sea. Katja had to give up her first attempt to dive because of her claustrophobie 🙁 , Stephan and Denis (a german guy from Munich) went down for their first dive with Johan (our instructor from Denmark). They completed two dives in this afternoon and did a really good job although the visibility was bad.

surroundings of the dive spot

The next morning we had to be on the boat at 7.15 am (and we thought, we go on holiday 😉 ). Katja decided to come as well to be able to take some photos. There was as well a professional cameraman on the boat. He made a video from all Open Water students. He did a really good job even though the visibilty was worse than the day before. At noon Denis and Stephan had passed their Open Water and where now certified divers :-).

after the first dive of the day

after the completed course, only one big smile 🙂

Thanks very much Johan, you are the best!

Holidays could start.

In the afternoon we only lay at the pool and the sun was once shining!

pool life can be so nice, when the weather is fine

our dive group including instructor with his favourite RDP table

In the evening they should show the movie from the morning, but there was a technical problem and after more than 2 hours of waiting we decided to go for dinner. We had a really nice little party with Denis, Giovanni (friend of Denis) and Johan. I stopped to count how many buckets we drank but it was really fun. After the restaurant closed a free air Pick up Taxi brought us to a Beachside Bar with music.

already one over the thirst? 😉

The next day we went once again on the Catamaran to Koh Phangan. But this time with the tablets Katja was ok. Our accomodation on Koh Phangan was only a little box, but directly at the beachside. We could lay on the bed and watch the waves on the beach.

our beach box

the view from the beach box

But as well in Koh Phangan the monsun was not over and the beachvolley camp, which was the reason why we have choosen this resort was flooded :-(. We really miss it, but now we have to wait until Australia.
The next 5 days we relaxed on the beach or in the cabin (because of the rain) with reading, SuDoku and writing. Nearly every evening we walked along the beachside to different Restaurants which organised barbecues directly on the beach and Stephan tried different kind of fresh fish (Red Snapper is his favourite).

Barbecue, that’s not only looking very good, it was excellent!

Only one evening there was a really bad surprise in our cabin waiting. It was raining really hard in the evening and as we arrived from dinner, the room was full of cockroaches! ! ! First of all we saw only one (a big one). Stephan catched it and brought it outside. Because we know, you should not smash them. But when we saw the others, there was no other possibility than to kill them and it took more than an hour. Stephan was soaked with sweat after this session and Katja called him a „mass murderer“, although she was really glad, she had only to block the entrance holes for other cockroaches to come in with toiletpaper.
For the next nights we were cockroachfree! Good job 🙂

before a thunderstorm, and it was not the only one… 🙁

After this relaxing days we had planned to go back to bangkok during the day (not another night bus trip). But the sea was really rough, the waves were 6 meters high and as you know the ruddertecnic of the captains on this boats, we smashed over the waves and we had to hold us on the seat to prevent from flying out of our seats! That was too much for Katja. As well with the tablets she went paler and paler, was soaked with sweat (now it was her turn 😉 ) and the rest of the details we keep in secret. There was no sense to go further on because after the boattrip there was waiting a six hour busride back to Bangkok. We decided to disembark in Koh Tao and stop overnight. We didn’t regret this stop at all. We had another afternoon at the pool with some sunshine, met Johan (our really nice instructor, actually the best you can have) once again for dinner and we had the possibility to watch the movie of Stephans Open Water dive finally this evening. In the endeffect we were really happy to have made this decision for another day in Koh Tao. Katja took a higher dose of Stugeron for preparing for the next day. And the next day although she took 6 times as much as on the sailingboat trips last year she was afraid of the boat and busjourney. But everything was good the next day, even though the waves were the same or actually sometimes higher but she just closed her eyes, put earplugs in (to prevent from hearing the other pale faces) and lived in her own world for 2 hours until the catamaran trip was over.

Katja’s beloved Catamaran High Speed Ferry

On this day we finished our trip back to Bangkok and enjoyed our last days in Asia. Now we will fly further on to Australia 🙂


Bangkok wurde fuer uns so eine Art „unser Zuhause“ von wo wir unsere weiteren Ausfluege planten. Somit konnten wir die unnoetigen Sachen wie Schlafsaecke, welche wir dann spaeter wieder brauchen werden, dort zuruecklassen und mit weniger Gepaeck herumreisen. Zudem war es auch ganz einfach und billig etwas Zeit auf unserer Homepage zu verbringen und die verschiedenen Updates zu machen.
Bei diesen verschiedenen Zwischenstopps in Bangkok schauten wir uns noch ein paar Sehenswuerdigkeiten an. Eines Morgens liefen wir zu der meistbesuchten Tempelanlagen in Bangkok, dem Wat Pho mit dem liegenden Buddha und zum Grand Palace. Der Wat Pho mit seinem 46m langen und 15m hohen liegenden Buddha ist schon eindruecklich, passt er doch kaum in seine Behausung rein, geschweige denn aufs Photo.

Zudem beherbergt dieser Palast die meisten Buddha-Gemaelde von Thailand. Umgeben wird dieser Bau mit fantastisch verzierten Stupas.

Auch ist der Wat Pho das nationale Schulungszentrum der traditionellen Thai Medizin und Massage. Etwas versteckt wird dort von Moenchen noch eine Schule betrieben und wir waren gleich da, als die Kinder „Znuenipause“ hatten und spielten. Wir schauten dem Treiben recht lange zu und vergassen beinahe, dass wir ja eigentlich wegen einer Sehenswuerdigkeit hier waren 😉

Man beachte das Schwaenzli des Kleinen, echt spitzbuebisch!

Ein kleines Spaesschen in Ehren kann niemand verwehren, oder?

Obwohl, Katja wurde dann etwas groessenwahnsinnig…

Nur ein Steinwurf daneben gelegen ist der pompoese Grand Palace und Wat Phra Kaew. Auch der Touristenaufmarsch weist darauf hin, dass hier etwas Spezielles sein muss.

Wunderschoene Feinarbeit, echte Kunstwerke

Dieser Wat Phra Kaew beherbergt den Emerald Buddha, eine aus Emeraldstein bestehende Buddha Statue. Nicht extrem gross, doch sehr wertvoll. Dieser wurde auch ganz streng bewacht und somit war natuerlich fotografieren verboten, was wir auch respektierten. Wir schauten uns noch etwas um bevor wir genug Tempels fuer diesen Tag gesehen hatten…
Auf der Dachterrasse unseres Hotels liessen wir uns eines Abends noch mit einer Oelmassage verwoehnen, nachdem wir gesehen hatten wie die Thaimassage hier funktioniert, entschieden wir uns fuer die „Softivariante“ 🙂

Eines Tages liessen wir uns in einem Tuk-Tuk zum modernen Shoppingcenter MBK chauffieren. Die Fahrt war recht abenteuerlich, da die Fahrer jede noch so kleine Luecke ausnuetzen um schneller als die Autos vorwaerts zu kommen. Das geht dann recht ruckartig zu und her und zudem sitzt man meistens in einer Abgaswolke, vorallem der Abgase des eigenes Tuk-Tuks!
Katjas Kommentar: „Einmal und nie mehr!“

Auf der Zielgeraden wurde unser Fahrer dann auch noch von der Polizei angehalten und musste gleich seinen Fuehrerschein abgeben, aber mit etwas Kleingeld wurde das wohl schon wieder geregelt… So machten wir die letzten paar Meter zu Fuss und stuerzten uns ins Gewimmel des Shopping-Centers. Am Abend goennten wir uns dann noch einen Kinobesuch. Fuer den Film Madagascar kaufte sich Katja dann sooooo viel Popcorn (anstatt ein Nachtessen), dass ihr davon schlecht wurde und bei ihr braucht das ja mega viel 😉 Aber sie musste ja auch lange auf Popcorn warten seit unserer Abreise…
Auf der anderen Seite des Flusses Mae Nam Chao Phraya gibt es noch einen Tempel, welchen wir uns ebenfalls anschauten der Wat Arun. Dieser war die Herberge nachdem Ayuthaya als Hauptstadt zerstoert wurde und ist deshalb ebenfalls im Khmer-Styl gebaut. Der untere Teil wurde von Rama II. gebaut, auf schlechtem Fundament, erst Rama V. baute das Kunstwerk fertig. Der groesste Turm ist 67m hoch und wunderschoen, denn was diese Anlage ganz einzigartig macht ist, dass alle Tuerme mit Porzellan-Ornamenten dekoriert wurde. Dieses chinesische Porzellan kam als Ballast auf den Frachtschiffen von China her und wurde, nachdem die Waren von Thailand fuer China verladen wurden in Bangkok ausgeladen, somit gab es zu dieser Zeit Unmengen von chinesischem Porzellan in Bangkok. Eine glaenzende (in doppeltem Sinne) Idee, diese zu Dekorationszwecken zu verwenden.

Und uebrigens, auf den Strassen von Bangkok kann man sich guenstig und sehr gut verkoestigen. Sei es mit

Nudeln oder Fruehlingsrollen


asiatischer Crepe mit unserem Favoriten: Banane, Schokolade und gesuesste Kondensmilch 🙂

oder einem feinen Maiskolben frisch ab Grill, „en guete!“

Erholung in Mui Ne und Tourenstress im Mekongdelta

Nachdem wir die ca. 20kg Kleider verpackt und uns wie Lastesel fuehlten (zu diesem Zeitpunkt bereuten wir es etwas, dass wir uns nicht zurueckhalten konnten, aber spaetestens zu Hause bei unserer Rueckkehr werden wir viel Freude an unseren Kleidern haben) stiegen wir in den Nachtbus nach Nha Trang, ein Strandstaedtchen suedlich von Hoi An. Eigentlich wollten wir ja von dort einen Ausflug ins Landesinnere machen, doch da wir laenger als geplant auf unsere Kleider warten mussten, mussten wir uns zwischen DaLat im Landesinnern und etwas Erholung in Mui Ne entscheiden. Und da wir Erholung noetig hatten nach den vielen Kleideranproben entschieden wir uns fuer Mui Ne.
Die Fahrt nach Nha Trang verlief eigentlich ganz gut. Auf solchen Busfahrten musst Du einfach jede Gelegenheit nutzen um die Blase zu leeren auch wenn es morgens um vier Uhr einen Stopp gibt. Katja versuchte zuerst, die Toilette zu benutzen. Da sie jedoch die 3. in der Reihe war, und das WC sicher seit einer Woche kein Wasser mehr gesehen hatte musste sie nach 2 Minuten anstehen klein beigeben und sich aus Riechweite bringen um ein Unglueck zu verhindern. :-/So wurde Stephan abdelegiert um Schmiere zu stehen, damit das Geschaeft hinter der Tankstelle verrichtet werden konnte.
Morgends um 5 Uhr trafen wir in Nha Trang ein. Auch hier haetten wir unsere Strandtage verbringen koennen, doch eher im Ballermann Styl. Der Bus stoppte hier fuer 1,5 Stunden und so machten wir einen Spaziergang Richtung Strand. Das Staedtchen war noch etwas verschlafen, doch am Strand unten konnten wir die Vietnamesen bei Ihrer Morgengymnastik beobachten. Und das morgends um 5.15 Uhr!

Dann liefen wir zurueck um noch etwas in die knurrenden Magen zu bekommen bevor die Busreise weitergehen sollte. Wir setzten uns in ein Kaffe und bestellten Fruchtsaefte und Stephan ein Schoggigipfeli. Das war dann so frisch und fantastisch, dass Katja nach 2 Minuten ebenfalls eines bestellte. Der Kellner verdrehte etwas die Augen (wir fragten uns weshalb) und ging ins Restaurant zurueck. Doch nach einer Minute sahen wir ihn aufs Mofa steigen und zu einer Baeckerei fahren (so nehmen wir an). Ach ja, erst gerade war er doch von diesem Mofa abgestiegen, anscheinend mit dem ersten Schoggigipfeli fuer Stephan. Oh je mi neh, wenn wir das gewusst haetten…wir dachten noch, dass es ziemlich lange ging, bis sein Gipfeli kam. Nach weiteren 5 Minuten war er dann mit dem Zweiten zurueck und Katja konnte herzhaft reinbeissen :-). Das sah dann aber leider unser Tischnachbar und auch ihm lief das Wasser im Mund zusammen. Ihr wisst was nun kommt? Der Tischnachbar ruft den Kellner und bestellt ein Schoggigipfeli. Der Kellner dreht sich zum Chef hinter der Bar um, der macht ein Zeichen und der Kellner sagt, sie haetten keine mehr! Uff, da hat Katja aber Glueck gehabt, aber irgendwie koennen wir die Beiden auch verstehen.
Nach dem feinen Fruehstueck hiess es wieder einsteigen und weiter ging die Fahrt. Wie immer sind solche Busfahrten fuer Stephan wesentlich angenehmer (nicht des Platzes fuer seine Beine wegen) als fuer Katja. Denn waehrend der Fahrt liest er oft in einem Buch oder informiert sich im Reisfuehrer ueber unser naechstes Ziel. Wogegen Katja, die im Bus nicht lesen kann, anfangs sehr interessiert die Landschaft geniesst, aber nach 3 Stunden wird es ihr dann meistens langweilig und dann wollen die restlichen Stunden der Fahrt einfach nicht vergehen. Manchmal hat Stephan dann Mitleid und liest ihr aus dem Reisefuehrer vor.
Nach ueber 18 Stunden Busfahrt wurden wir in einem Hotel am „Stadtrand“ ausgeladen und durften uns Zimmer anschauen. Doch wir wollten mehr ins Zentrum und liessen uns, nachdem der Busfahrer seine 40 minuetige Mittagspause gemacht hatte weiter ins Zentrum fahren.
Doch auch diese Unterkunft konnte Katja nicht so recht ueberzeugen und so entschloss sie sich kurzerhand, das Gepaeck bei Stephan im Restaurant zu lassen und sich auf die Suche nach einer Unterkunft zu machen. Mui Ne stellte sich als sehr langgezogenes Dorf entlang einer Uferstrasse heraus. Katja lief fast eine Stunde und klapperte dabei beinahe alle Unterkuenfte am Weg ab. Schlussendlich hatte sie ein kleines Bijou gefunden doch nun kam ein weiteres Problem.
Stephan sass mit 3 grossen Rucksaecken, zwei Kleidersaecken mit unseren Anzuegen und einem Daypack 3km entfernt im Restaurant, wie soll das nun alles hierher kommen? Zum Laufen ist es zu heiss und zu weit mit diesem vielen Gepaeck (auch ohne die neu zugekauften Kleidern waere dies keine Option gewesen). So stellte sich Katja an den Strassenrand und liess sich von einem der vielen Motorradvermieter anquatschen. Nach 5 minuetiger Diskussion hatte sie einen respektablen Preis ausgehandelt, schwang sich aufs Motorrad und fuhr zum Restaurant zurueck. Stephans Augen haettet Ihr sehen sollen bei Katjas Ankunft. Nach kurzer Erklaerung begann der Shuttledienst fuers Gepaeck. In der Zwischenzeit hatten sich noch Silje, eine Norwegerin, und Christoph, ein Oestereicher, die wir im Backpacker in Hanoi kennengelernt hatten, zu Stephan gesellt. Auch sie waren auf der Suche nach einer Unterkunft. Kurzerhand entschlossen sie sich, auch in derselben Unterkunft nach einem Zimmer zu fragen und so fuhren wir fuer alle unsere Gepaeckstueck zusammen 5 mal die 3 km hin und zurueck bevor wir unser Bungalow beziehen konnten.
Dann konnte uns nichts mehr halten, ab in die Badehose und rein in die Fluten. Aber ach Du Schreck, so hohe Wellen und vorallem so starke Stroemung hatten wir beide noch nie erlebt. Mehr als 7 Meter vom Strand entfernten wir uns nie und schon da war es schwierig sich auf den Fuessen zu halten. So legten wir uns auf die Liegestuehle und genossen mit einem guten Buch unsere wohlverdienten Strandferien :-).

Wenn man dann genug hatte vom Lesen, konnte man einfach stundenlang den Wind- und vorallem Kitesurfern zuschauen. Diese stoben immer mittags aus allen Loechern am Strand, sobald der Wind etwas zunahmund boten ein riesiges Spektakel. Vorallem drei Hollaender, welche in unserer Bungalowanlage waren, liessen uns durch ihre akrobatischen Spruenge bis hoch in den Himmel immer wieder von neuem Staunen.

Etwas ausserhalb von Mui Ne gibt es rote und weisse Sandduenen, die wollten wir uns auch noch ansehen. So mieteten wir uns wieder ein Motorrad. Doch die beschriebene Tankstelle konnten wir dann nicht finden. So kauften wir schlussendlich am Strassenrand in einer alten PET Colaflasche abgefuelltes Benzin, wie es alle Einheimischen machen und hofften, dass Sie uns nicht uebers Ohr hauen, doch das Benzin war sauber und wir mussten nicht schieben :-).
So standen wir am naechsten morgen um 4 Uhr auf, da wir nicht sicher wussten, um welche Zeit der Sonnenaufgang ist und fuhren Richtung rote Duenen. Im Dunkeln wateten wir durch den Sand und warteten auf den Sonnenaufgang.

Leider liess dieser uns im Stich, da die Wolken Ueberhand hatten, doch es war trotzdem gemuetlich und wir bereuten das Fruehaufstehen nicht. Danach wollten wir zu den weissen Duenen fahren. Doch auf dem Weg entdeckten wir eien Gruppe Fischer, welche vom Strand her das Netz einzogen.

Diese Nussschalenschiffchen sind ganz speziell fuer diese Region und es ist unglaublich, wie geschickt sich die Fischer nur mit einer Holzlatte damit durch die Wellen kaempfen

Fasziniert schauten wir ihnen mehr als eine Stunde zu. Insgesamt waren an der ganzen Aktion sicher 15-20 Leute beteiligt. Erschreckend war der kuemmerliche Fang. Mehr als 10 Mofas mit Koerben standen bereit. Ein Korb wurde knapp ein Drittel mit kleinen Fischen gefuellt, alle anderen zogen mit leeren Koerben von dannen, und das schien ganz normal zu sein, die Leute waren absolut nicht erstaunt. Mit diesem Fang konnten nicht mal alle Maeuler aller Helfer gestopft werden fuer diesen Tag :-(.

Die Existenz der Strandfischer wird durch die Grossfischereien immer mehr bedroht, wir konnten es mit eigenen Augen sehen. Unsere Stimmung war danach etwas bedrueckt, obwohl wir es sehr schaetzten, dass wir fast den ganzen Ablauf der Fischer miterleben durften.
Danach hatten wir beide keine grosse Lust mehr, noch zu den weissen Duenen zu fahren, wir drehten um und genossen noch den Rest des Tages auf dem Liegestuhl.

Die zwei Tage in Mui Ne vergingen wie im Fluge und wir waeren gerne noch laenger geblieben, doch wir wollten noch fuer Saigon (offiziell Ho Chi Minh City, wird aber von niemanden so benannt) und das Mekongdelta genuegend Zeit haben. Schweren Herzens nahmen wir Abschied vom Strandleben und setzten uns ein weiteres Mal in den Bus. Diesmal dauerte die Fahrt aber nur 4 Stunden, doch bei der Ankuft in Saigon regnete es in Stroemen und wir versuchten nur, so schnell wie moeglich unsere 7 Sachen ins Trockene zu bringen. Die vorreservierte Unterkunft war jedoch nicht so das Wahre. Wir hatten zwar 3 Fenster im Zimmer doch keines liess sich richtig schliessen. Vor einem Hing ein Tuch, vor einem anderen ein Gemaelde :-/ und angesichts der Moskitos, Malaria und Denguefieber waren wir nicht sehr gluecklich hier, aber fuer eine Nacht mussten wir uns nun halt arrangieren. Wir gingen noch kurz auf die Strasse um eines der Grundbeduerfnisse, die Futteraufnahme zu befreidigen, und mehr als das war es dann auch nicht. Wiedermal hiess es, von Essen zu Essen hoffen, dass man das richtige Restaurant findet. Leider dauerte das in Saigon seine Zeit. In einem Restaurant zu sitzen ist in Saigon sowieso weniger erholsam als in den anderen Orten, welche wir in Vietnam besucht hatten. Es vergehen keine 5 Minuten ohne das man von einem Verkaeufer angeredet wird. Sei es fuer Feuerzeuge, Sonnenbrillen, Haarmaschen oder Buecher. Doch diese Buecherverkaeufer koennten einem Leid tun. Die schleppen tagelang riesige Stapel Buecher mit sich herum, und wir haben uns waehrend dem Studium ueber schwere Taschen beklagt…

Saigon war uns nicht so sympatisch wie Hanoi und wir wollten moeglichst schnell ins Mekongdelta. Da wir in Hanoi zwar etwas mehr bezahlten, aber vollends zufrieden waren,versuchten wir auch hier etwas Exklusiveres zu buchen. Doch in Saigon schien es, als machten alle dasselbe und der Preisunterschied entstand nur durch private Transfer oder 2 Personen Tour. Auch die empfohlenen Tourenanbieter von ehemaligen Vietnamreisenden konnten uns nicht weiterhelfen und so fuegten wir uns ins Schicksal einer Reisengruppenreise und buchten bei einem Buero, welches wenigstens zwei verschiedene Floatingmarkets auf der Programmausschreibung hatte. Leider war die Tour so schlecht zusammengestellt, dass wir erst um 11 Uhr beim Floating market waren, da war das ganze Treiben natuerlich schon laengst vorbei.

Floating Market

Die folgenden drei Tage hetzten wir zwischen dem was wir wirklich suchten, das Leben auf dem Mekongfluss kennenzulernen, von einer Fabrik zu anderen.



Reiswaffeln (wohl eher dem weiblichen Geschlecht bekannt 🙂 )

Zudem war der Reisefuehrer sehr schlecht und spuhlte mehr schlecht als recht sein Programm herunter.
Doch es gab auch schoene Momente. Die Ruderfahrt durch die Floatingvillages der Fischzuechter in Chau Doc fruehmorgends war genau das, was wir suchten.

Ein Fischer bei der Arbeit

Der Besuch der muslimischen Minderheit hatte dann wieder den Nebengeschmack von bettelnden Kindern die durch den Tourismus auf diese Bahnen geleitet wurden.
Doch an den Hauesern der Cham (muslimische Minderheit) konnte man gut sehen, wie die Gezeiten den Wasserspiegel beeinflussen. Alle Haeuser sind auf 3m hohen Betonsaeulen errichtet. Momentan herschte Ebbe (bis in ca. 1 Monat). In dieser Zeit koennen die Bewohner beide Stoecke des Hauses bewohnen und ihrer Haupttaetigkeit, der Weberei nachgehen. Doch schon bald wird der untere Stock unter Wasser stehen und nur noch der obere zu gebrauchen sein. Der Unterschied zwischen Ebbe und Flut kann hier bis zu 6 Meter ausmachen!

Den restlichen Tag verbrachten wir wieder im Bus um nach Vinh Long zurueckzufahren.

Unsere Hoffnung, einen belebten Floatingmarket zu sehen ruhten auf dem dritten Tag, wo wir frueh morgends mit einem langen schmalen Motorboot zum Chai Ra Floatingmarket losfuhren.
Und an diesem Morgen sollten wir nicht vollends enttaeuscht werden. Der Markt war in vollem Gange. Doch da unser Fuehrer uns zusaetzlich zu den im Programm stehenden Fabriken noch zu seinem Grossvater mit seinen Schlangenweinen bringen wollte, verlangte er vom Bootsfuerher, dass er schneller durch den Markt fuhr als geplant. Einspruch erheben? Keine Chance.

An den Stangen kann man erkennen, was fuer Produkte auf dem jeweiligen Boot feil geboten wurden

Danach fuhren wir durch verwachsene Seitenarme des Mekong, das war wieder sehr schoen und wir konnten zum dritten mal einen Eisvogel in Straeuchern entdecken. Wunderschoene Voegel.

manchmal kann man den Voegeln nicht ausweichen, obwohl wir es versuchten

Doch viel zu schnell war auch dieser Bootsausflug vorbei und es hiess zurueck zu einer weiteren Fabrik, Raeucherstaebli Herstellung am Strassenrand, das ist eine Arbeit. 10’000 Stueck kann eine flinke Arbeitskraft pro Tag herstellen und dafuer kriegt sie ca. 2 Dollar Tageslohn . Auch die Restaurants, in die sie uns brachten, waren eher von der schlechteren Sorte, dabei koennte doch das vietnamesische Essen so fein sein!
Danach war Schluss mit Erkundungen. Der Rest des Tages verbrachten wir im Bus mit einem entnervten Reisefuehrer, der uns nicht mal mehr den Bonsaigarten zeigte sondern nur noch schnellstmoeglich nach Hause wollte. Naja, man kann nicht immer Glueck haben. Und wenigstens blieben uns gute Erinnerungen durch die Kokosnuss-Bonbons, Reiswaffeln und Erdnussstengel, welche wir uns auf der Tour kauften.

Zurueck in Saigon verbrachten wir noch einen Tag mit einer Spaziertour zu der Notre-Dame und an den Fluss.

Auf dieser Tour entdeckten wir auch ein „Hole in wall“ Restaurant. Das ist, wie der Name schon sagt, mitten in einer Mauer ein quadratisches 30 auf 30cm kleines Loch, durch das man seine Bestellung durchgibt. Auf dem Trottoir stehen dann, wenn man Glueck hat, einige Plastikstuehlchen, wo man das bestellte trinken kann. Und sonst kann man nach einem Stuhl fragen und der wird einem dann prompt durch das Loch hindurchgereicht… In unseren Breitengraden nicht vorstellbar, aber hier wird es rege benutzt. Zudem wollten wir uns von der Haelfte der schweren Last, unseren geschneiderten Kleidern, befreien und liefen zu der Hauptpost. Da man auch mit DHL das Paket nicht versichern konnte (die wissen wohl warum, die vietnamesische Post hat einen recht schlechten Namen in der Zuverlaessigkeit) entschieden wir uns, die uns etwas weniger wichtigen Kleidungsstuecke von Saigon aus zu schicken und trotzdem hoffen, dass es ankommt… Am Flughafen waren wir echt froh, dass wir einen Teil aufgegeben haben, wir waren immer noch knapp ueber Gewicht.

Einer der letzten Tage in Saigon war dann recht speziell. Das erste mal auf unserer langen Reise trennten wir uns fuer einen halben Tag, und es war ein ganz komisches Gefuehl.
Nahe von Saigon sind die beruehmten Cu Chi Tunnels, welche von den Vietnamesen (Vietkong) im Krieg gegen Amerika als Schutz dienten. Da Katja Klaustrophobie hat, entschied sie sich, lieber in Saigon zu bleiben und das Internet etwas auf Vordermann zu bringen, waehrend Stephan durch die unterirdischen Gaenge kroch.
Das Tunnelsystem ist bis 250km lang und unterteilt sich in 3 Ebenen. Die Durchmesser der Tunnelroehren waren oft nicht groesser als 40cm und waehrend sich die Vietnamesen vor den Amerikaner dort unten versteckten, mussten sie sich auch oft in diesen engen Gaengen auch noch kreuzen! Zudem ist das ganze Tunnelsystem stockdunkel. Trotz des guten Versteckes ueberlebten von den 16’000 versteckten Vientnamesen nur gerade 4’000 den Krieg! Im Gegensatz zu den Amerikanern, welche mit Flugzeugen, Bomben, Minen und Maschinengewehren ausgeruestet waren, hatten die Vietnamense kaum etwas ausser alte Gewehre und Messer. Doch jede nicht explodierte Bombe oder andere Waffe, die sie von den Amerikanern durch Fallen abluchsen konnte, wurden in Bunkern des Tunnelsystems umgebaut und als Falle oder andere Waffe wiederverwertet. Die Vietnamesen waren sehr erfinderisch und es ist erstaunlich wie lange sie so Widerstand leisten konnten!

Ein Einstiegsloch in das Tunnelsystem, kaum zu sehen und kaum zu glauben…

… wir Europaeer muessten wohl zuerst eine Diaet machen um da runter zu kommen.

und hier ein touristisch renovierter Tunnel, Durchmesser umd das Dreifache vergroessert, damit es auch ohne Diaet klappt 🙂

Ein Bombenkrater

Danach hiess es Abschied nehmen von Vietnam und zurueck nach Bangkok.